À vous de jouer !

jeu-4-solaire

L’une de ces photos montre une étoile filante, l’autre une comète. Pouvez-vous les identifier ?

La photo A montre l’étoile filante, la B montre la comète.
La photo A montre la comète, la B montre l’étoile filante.
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Mauvaise réponse
La photo A montre une large « traînée » diffuse qui, quand on s’éloigne de l’horizon, se sépare en deux traînées distinctes. Pas de doute : il s’agit bien d’une comète, avec ses queues de poussières et de gaz ionisés, qui s’étirent dans la direction opposée au Soleil.

La photo B montre une fine traînée bien marquée, un « trait de lumière » parfaitement rectiligne. Il s’agit d’une étoile filante, une « poussière » cosmique, le plus souvent aussi petite qu’un grain de sable, qui pénètre dans l’atmosphère terrestre à une vitesse comprise entre 40 000 km/h et 200 000 km/h, parfois plus. Sous l’effet de la vitesse, le grain de poussière s’échauffe et, à une altitude généralement voisine d’une centaine de kilomètres, devient extrêmement brillant pendant un laps de temps très court – entre une fraction de seconde et quelques secondes. Cette photo a été prise en août 2010 alors que, comme chaque année à la même période, la Terre traversait un essaim de poussières laissées par la comète de Swift-Tuttle sur sa trajectoire. L’une de ces poussières a donné l’étoile filante photographiée. Il y a donc un lien entre certaines étoiles filantes et les comètes !