À vous de jouer !

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Entre décembre 1968 et décembre 1972, les astronautes des missions Apollo ont eu de nombreuses occasions de photographier notre planète depuis l’orbite lunaire. Les trois images ci-contre montrent la Terre sous la forme d’un mince croissant vu au-dessus de la surface de la Lune. Mais une seule de ces images est le lever de Terre qu’ont photographié les astronautes d’Apollo 15. Saurez-vous la distinguer des deux trucages qui l’accompagnent ?

La vraie photo prise par les astronautes d’Apollo 15 ne peut être que l’image A.
La vraie photo prise par les astronautes d’Apollo 15 ne peut être que l’image B.
La vraie photo prise par les astronautes d’Apollo 15 ne peut être que l’image C.
Bonne réponse
Mauvaise réponse
La vraie photo prise par les astronautes d’Apollo 15 ne peut être que l’image A car c’est la seule pour laquelle la forme du croissant de Terre est cohérente avec l’orientation des ombres visibles sur la Lune. En effet, la forme du croissant et l’orientation des ombres à la surface de la Lune sont toutes deux déterminées par la direction d’où proviennent les rayons du Soleil. Sur l’image B, les zones de la surface lunaire qui sont dans l’ombre devraient au contraire être éclairées par le Soleil pour que le croissant de Terre puisse apparaître sous cette forme. Sur l’image C, le croissant de Terre indique que les rayons solaires arrivent « du bas de l’image » ; la région lunaire visible sur le cliché devrait donc être plongée dans l’obscurité.